Robotica, IoT e droni nella coltivazione degli asparagi

ECHORD ++ è il progetto finanziato dall’UE.


Ad oggi l’agricoltura di precisione riguarda soltanto l’1% circa della superficie agricola nazionale. Tecnologie avanzate, legate all’utilizzo di droni, robot e satelliti rappresentano però il futuro dell’agricoltura. Si parlerà di questo e altro alla Collettiva Dronitaly@EIMA2018, in programma dal 7 all’11 novembre a Bologna (clicca qui per maggiori informazioni).

La robotica in agricoltura sta consentendo agli agricoltori europei di lavorare in un ambiente più sicuro, aumentando la resa e contribuendo a sviluppare un’agricoltura più sostenibile, nella coltivazione degli asparagi e non solo. L’ONU prevede che la popolazione mondiale salirà da 7,3 miliardi di oggi a 9,7 miliardi nel 2050 – mettendo più pressione sugli agricoltori per sviluppare nuove strategie in un settore in cui l’offerta sta lottando per soddisfare la domanda.

L’Europa inizia a notare i benefici dell’agricoltura di precisione. I robot fanno parte di una spinta globale per una maggiore precisione e sostenibilità all’interno dell’agricoltura, che si è evoluta utilizzando la tecnologia basata sui dati come i sistemi di posizionamento satellitare, il telerilevamento e Internet. Nell’ambito dell’agricoltura degli asparagi, i ricercatori stanno sempre più creando e sviluppando nuovi macchinari per ridurre il costo degli asparagi in capo ai consumatori, aumentarne il rendimento e, auspicabilmente, riportare più giovani agricoltori nel settore. L’agricoltura è un lavoro notoriamente difficile e i giovani sono scoraggiati dal pensiero di 12 giorni consecutivi e di intenso lavoro manuale. Si è ipotizzato che la nuova natura high-tech dell’agricoltura potrebbe attrarre i più giovani nel settore.

Per quanto riguarda la coltivazione di asparagi, gli agricoltori stanno prendendo molto sul serio l’agricoltura di precisione e la robotica e in seria considerazione opzioni che la renderanno più sostenibile. La coltivazione degli asparagi può richiedere molto tempo, richiedendo un lavoro manuale complesso e attento. I costi di avviamento delle coltivazioni sono molto alti, in quanto possono rivelarsi necessari fino a tre anni prima che il raccolto inizi a dare frutti. Una volta raggiunta un’altezza di circa venti centimetri vengono raccolti attraverso un lavoro manuale il cui tempismo risulta estremamente importante.

Oggi però, grazie al progetto ECHORD ++, finanziato dall’Unione Europea, la tecnologia nella coltivazione degli asparagi sta iniziando a progredire e il progetto ha avviato sperimentazioni attorno a un sistema robotico per l’agricoltura selettiva degli asparagi verdi. Lo strumento di raccolta si compone di una macchina fotografica e due braccia robotiche, che funzionano come le forbici. L’obiettivo della macchina è aumentare la produttività della raccolta grazie a meccanismi di raccolta multi-utensile basati sulla visione. La fotocamera è in grado di riconoscere in modo affidabile l’altezza degli steli per identificare gli asparagi pronti alla raccolta.

Non manca il contributo di sensori IoT (Internet of Things) alla coltivazione di asparagi. In particolare, questi sensori possono migliorare la qualità degli asparagi aiutando gli agricoltori a prendere le decisioni giuste. Di solito, gli agricoltori dovrebbero controllare manualmente la temperatura sotterranea ogni giorno. Tuttavia, recentemente sono stati sviluppati dei sensori che possono essere installati per effettuare letture del terreno coltivato durante il giorno e che memorizzano i dati in un cloud accessibile in qualsiasi momento.

Alla robotica e all’IoT si aggiungono i droni, la cui popolarità aumenta sempre più, così come la ricerca sulle loro applicazioni in agricolturaI coltivatori fanno uso di droni sia aerei che terrestri per produrre mappe tridimensionali allo scopo di ottenere un’analisi precoce del suolo, oppure per pianificare la semina dei campi, ricavare dati sull’irrigazione o sulla gestione dei livelli di azoto. I droni con sensori iperspettrali, multispettrali o termici possono essere utilizzati per identificare dove i campi sono asciutti, per esempio. L’utilizzo di questa tecnologia consente agli agricoltori di sapere esattamente cosa sta succedendo alle loro colture e permette agli stessi di analizzare il terreno e rilasciare di conseguenza la giusta quantità di fertilizzante/liquido. Gli esperti hanno stimato che l’irrorazione delle colture con il supporto dei droni è cinque volte più rapida delle macchine tradizionali e che può ridurre la quantità di erbicidi e pesticidi usati nelle colture.

Secondo l’Agricultural Outlook 2017 dell’UE, le emissioni dell’agricoltura dovrebbero diminuire del 10% entro il 2030, e si ritiene che ciò sia dovuto allo sviluppo di tecnologie che possono ridurre l’uso e migliorare l’efficienza degli input, come i fertilizzanti. È stato previsto che i droni, dotati di telecamere rosse, verdi, blu (RGB) o multispettrali saranno in grado di identificare dove c’è un parassita o un problema, e questo potrebbe ridurre la quantità di pesticidi usati in quanto consentirà agli agricoltori di individuare e abbattere i nemici prima, consentendo un’applicazione chimica più precisa. Per la coltivazione degli asparagi, i droni possono essere utilizzati nel processo di piantagione (semina e nutrimento del terreno) garantendo un tasso di assorbimento del 75% e una riduzione dei costi di piantagione dell’85%. 

Si stima che solo l’8% degli agricoltori dell’UE abbia meno di 35 anni e quindi l’invecchiamento della popolazione richiederà forti politiche di aiuto agli agricoltori per accedere alle tecnologie digitali e per la loro formazione. La politica agricola comune (PAC) dell’UE ha espresso idee sul concetto di agricoltura “digitale” o “di precisione” per il prossimo periodo del 2021-2027 e potrebbe quindi svolgere un ruolo importante nell’agricoltura di precisione nel prossimo futuro.

In un comunicato della Commissione europea nel giugno 2018, è stato sottolineato che “un maggiore uso della conoscenza e dell’innovazione” sarebbe un concetto chiave nel valutare i modi per modernizzare la PAC per il prossimo mandato. La commissione ha accantonato un budget di 10 miliardi di euro dal programma di ricerca Horizon Europe per progetti di ricerca e innovazione nel settore alimentare, agricolo, dello sviluppo rurale e della bioeconomia. Si spera che questa somma di denaro porti più tecnologia in agricoltura e aiuti a ridurre i problemi che attualmente affliggono il settore. La commissione ha affermato nel comunicato che spera di estendere l’accesso alla banda larga nelle regioni rurali, con la speranza di contribuire alla competitività della produzione agricola europea.

In un discorso alla riunione dell’Ufficio per l’innovazione del gruppo PPE sull’innovazione nell’agricoltura, Phil Hogan, commissario europeo per l’agricoltura e lo sviluppo rurale, ha dichiarato: “Un ostacolo chiave per raggiungere i nostri obiettivi è il cosiddetto” divario digitale “in base al quale agricoltori e aree rurali sono in ritardo rispetto ai loro vicini urbani in relazione alla connettività e alle tecnologie moderne. Colmare il divario digitale è una delle sfide fondamentali per l’agricoltura e le aree rurali di oggi, e i responsabili politici di tutto il mondo devono fare di più per contribuire a costruire quel ponte “. Hogan ha proseguito affermando: “Abbiamo già compiuto reali progressi nella creazione delle giuste condizioni favorevoli al miglioramento dell’innovazione agricola, ma dobbiamo fare di più e più rapidamente“.

Fonte: Governmenteuropa.eu

2018-09-27T16:23:30+00:00 22 giugno 2018|