Droni e agricoltura

Thanos, la start-up dei droni agricoli in India.


Ad oggi l’agricoltura di precisione riguarda soltanto l’1% circa della superficie agricola nazionale. Tecnologie avanzate, legate all’utilizzo di droni, robot e satelliti rappresentano però il futuro dell’agricoltura. Si parlerà di questo e altro alla Collettiva Dronitaly@EIMA2018, in programma dal 7 all’11 novembre a Bologna (clicca qui per maggiori informazioni).

Thanos è una start-up indiana, incubata presso il CIE (Centre for Innovation and Entrepreneurship) del campus IIITH (International Institute of Information Technology) e l’ICRISAT (International Crops Research Institute for the Semi-Arid Tropics) di Hyderabad. Il CIE è uno degli acceleratori di impresa più grandi dell’India, con oltre 50 start-up incubate.

Thanos ci rimanda all’universo dei fumetti Marvel, ma per gli agricoltori di Telangana e Andhra Pradesh, Thanos è una società specializzata in tecnologia UAV per l’irrorazione efficace di pesticidi in ambito agricolo. Pradeep Palelli, fondatore e CEO di Thanos, ha avviato l’aziende nel 2016 ritenendo che i droni potessero essere utilizzati per scopi significativi. Prima di fondare Thanos, Pradeep era il co-fondatore e CTO della Zolt Energy – compagnia di pannelli solari.

In precedenza, la proposta di valore era di aumentare l’efficienza del monitoraggio a terra. Rispetto alla raccolta manuale, si impiega meno tempo a raccogliere dati usando un drone“, afferma Pradeep. Durante alcune dimostrazioni a vari eventi dedicati al mondo delle start-up a Hyderabad, alcuni agricoltori e professionisti dell’IT, proprietari di fattorie agricole, hanno chiesto a Pradeep se i droni fossero in grado di aiutarli nel lavoro dei campi. Da qui, Pradeep ha deciso di condurre alcuni sondaggi e intervistare gli agricoltori, realizzando come i principali problemi fossero legati alle attività di irrorazione dei pesticidi. Pradeep ha percepito come l’attività agricola fosse oramai matura per l’automazione. Il team ha trascorso i successivi tre-quattro mesi progettando, costruendo e testando un prototipo di una “Piattaforma aerea di irrorazione di pesticidi aerei”.

Abbiamo presentato il nostro drone durante le nostre dimostrazioni tecnologiche e nel corso di una delle fiere agricole. L’interesse mostrato dagli agricoltori ha convalidato anche alcune delle nostre ipotesi. Sulla base del loro feedback, siamo andati avanti e abbiamo creato una piattaforma di irrorazione aerea finita e pronta per il mercato, con una capacità di 15 litri “, ha affermato Pradeep.

Quando Pradeep ha avviato la costruzione dei droni, si è reso conto di aver bisogno di un partner e l’ha trovato in Prathyush Akepati, il quale è entrato a far farte di Thanos come co-fondatore e CTO, gestendo tutta l’attività riguardante la progettazione, la costruzione e il controllo dei droni. “Il nostro primo e unico dipendente è Harish Alladi, che ha conseguito un MTech in ingegneria aerospaziale e da tempo collabora con Prathyush. Harish fornisce soluzioni ingegnose ai problemi che riguardano i droni e le loro funzionalità“, ha affermato Pradeep.

La piattaforma di irrorazione aerea copre un ettaro di terreno in modo uniforme ed efficiente in soli 15-20 minuti. Ciò aiuta a ridurre i costi di produzione per gli agricoltori e a migliorare la resa e la salute del suolo. Attraverso un’app è possibile contrassegnare i confini del terreno che deve essere irrorato, inserire alcune impostazioni come altezza e velocità del drone e quindi, una volta eseguiti tutti i controlli di base, levare il drone in cielo. Durante l’attività di irrorazione non è necessario alcun intervento manuale e il drone ritorna al punto di partenza autonomamente, oppure può essere riportato manualmente se necessario. Di solito, il metodo convenzionale di irrorazione richiede circa 100-150 litri di pesticidi da irrorare per ogni acro di terreno. “Attualmente utilizziamo dai 30 a 40 litri (irrorazione a volume medio) e intendiamo ridurlo a 10-15 litri per acro (irrorazione a basso volume). Minore è il volume, maggiore è la velocità di lavoro (acri all’ora)“, afferma Pradeep. Thanos lavora principalmente nei settori agritech, agro-automation e agri-intelligence, per il monitoraggio della salute e del numero delle colture.

Oltre ad essere incubato nel CIE IIITH e ICRISAT, Thanos è anche supportato e guidato dal RICH (Research and Innovation Circle di Hyderabad – A Telangana Govt. Initiative), e anche da Surge Impact Foundation e Berkeley Smart AP. “Se alcune aziende importano droni o costruiscono versioni grezze non pronte per il mercato, noi abbiamo deciso di progettare, costruire e testare internamente un prodotto pronto per il mercato“, afferma Pradeep. Questo viene fatto per mantenere bassi gli investimenti e alta la redditività. Tuttavia, la maggior parte dei componenti necessari per costruire piattaforme UAS devono essere importati dalla Cina. Alcuni dei materiali importati includono fogli in fibra di carbonio 3K, motori DC, eliche e altri componenti elettronici minori. Uno dei componenti critici del drone è il sensore di volo (il cervello del sistema), anche questo acquistato dalla Cina e da altri paesi. Pradeep afferma che stanno attualmente lavorando alla realizzazione della loro versione di un hardware open source, in modo da aggiungere ulteriori funzionalità e rendere i droni più intelligenti e sicuri.

Ci sono molte compagnie di droni in India, ma vogliamo differenziarci costruendo droni intelligenti, progettati esclusivamente in India e pronti sia per il mercato interno che per i mercati esteri. Aspiriamo a diventare il più grande produttore e fornitore di servizi nel mercato indiano dei droni (micro e mini segmenti) in cinque o sette anni“, ha affermato Pradeep.

Fonte: Yourstory.com

2018-07-11T11:42:16+00:00 11 luglio 2018|